Bobby Koticks Auszahlung ist ein kleiner Preis für das Gute, das aus der Akquisition von Microsoft stammen könnte

Bobby Koticks Auszahlung ist ein kleiner Preis für das Gute, das aus der Akquisition von Microsoft stammen könnte

Januar 21, 2022

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Beschreibung Bobby Koticks Auszahlung ist ein kleiner Preis für das Gute, das aus der Akquisition von Microsoft stammen könnte

Die Ankündigung von Microsoft, Activision Blizzard zu übernehmen, hat aus verschiedenen Gründen Wellen in der Branche ausgelöst. Die Auswirkungen auf die Microsoft-Bibliothek, den Xbox Game Pass, die Exklusivität und vieles mehr sind atemberaubend. Ein Großteil der Diskussion konzentrierte sich jedoch auf das, was letztendlich mit dem derzeitigen CEO von Activision Blizzard, Bobby Kotick, geschehen wird, der sich seit Monaten dem Druck widersetzt, unter dem Vorwurf einer giftigen Arbeitsplatzkultur und einer besten Führung zurückzutreten. Mit der Nachricht von der Akquisition steht Kotick wahrscheinlich vor einem massiven Zahltag am Ende dieses Prozesses, der sich einfach falsch anfühlt. Und obwohl dies zu Recht für viele eine schwierige Pille sein wird, ist es in der Praxis wichtig, sich auf die positiven Schritte zu konzentrieren, die die Arbeitsbedingungen für die Mitarbeiter verbessern, und auf die Rolle, die wir dabei spielen können.

Erstens, um das Offensichtliche zu sagen: Ja, es ist viszeral frustrierend, wenn schlechte Schauspieler in der Gesellschaft belohnt werden. Es fühlt sich ungerecht an. Wir haben das kosmische Gefühl, dass Karma nicht so funktionieren soll. Der Fokus auf Koticks Zahltag ist also völlig verständlich. Die Annahme, dass die Vorwürfe bezüglich seiner eigenen Schuld daran, nicht auf eine Kultur der Belästigung und des Missbrauchs zu reagieren, wahr sind, Es ist äußerst menschlich, sich über die Idee zu ärgern, dass ein großer fetter Gehaltsscheck als Belohnung für die Ermöglichung der Arbeitskultur auf ihn zukommt, die zu den weit verbreiteten Berichten über Toxizität bei Activision Blizzard geführt hat, und sich dann hartnäckig zu weigern, beiseite zu treten.

Um einen Blick von tausend Fuß zu bieten, ist Bobby Kotick bereits obszön reich und hat ein Nettovermögen von 870 Millionen US-Dollar. Das ist ein Maß an Reichtum, das schwer zu verstehen ist. Es ist genug, um Hunderte von Leben zu dauern, ohne an einem anderen Tag zu arbeiten, noch bevor Sie erklären, wie Investitionen und Zinsen selbst das Geld produzieren können, das Sie jemals brauchen würden, um bequem zu leben. Die große Auszahlung, die Kotick wahrscheinlich am Ende dieser Akquisition erwartet, wird sein Leben wahrscheinlich nicht deutlicher machen, als es bereits sein wird. Laut SEC-Dokumenten würde er beim Verlassen des Unternehmens sicherlich eine großzügige Auszahlung von mehr als 260 Millionen US-Dollar erhalten, unabhängig davon, ob eine Akquisition stattgefunden hat oder nicht. Es geht sehr darum, dass die Reichen reicher werden. Seine Anhäufung von noch mehr Reichtum ist grundsätzlich frustrierend, nicht praktisch.

Auf der anderen Seite könnte die Akquisition die beste Chance von Activision Blizzard sein, die Arbeitsbedingungen und die Studiokultur erheblich und sinnvoll zu verbessern. Microsoft ist ein großes Unternehmen mit standardisierten Strukturen zur Minimierung von Belästigungen am Arbeitsplatz, und wir haben keinen Grund zu der Annahme gehört, dass seine Führung Missbräuche zugelassen hat, die denen von Activision Blizzard in Bezug auf Schweregrad oder Umfang ähneln. Nach den meisten Berichten ist Microsoft ein allgemein guter Arbeitsplatz, sicherlich im Vergleich zu dem Unternehmen, das es gerade erworben hat. Diese Kultur an Ort und Stelle zu haben und sie an der Spitze der organisatorischen Machtpyramide zu haben, sollte dazu beitragen, schlechte Elemente auszurotten und klarere Verhaltenserwartungen zu setzen.

„[Koticks Auszahlung] wird für viele eine schwer zu schluckende Pille sein. In der Praxis ist es wichtig, sich auf die positiven Schritte zu konzentrieren, die die Arbeitsbedingungen für die Mitarbeiter verbessern, und auf die Rolle, die wir dabei spielen können.“

Vielleicht noch wichtiger ist, dass Microsoft genau weiß, worauf es bei dieser Akquisition ankommt. Ein Grund, warum Microsoft einen der größten Verlage von Gaming zu einem relativ niedrigen Aktienkurs kaufen konnte, ist, dass der Belästigungsskandal zu einem Rückgang dieses Aktienkurses geführt hat. Wie der Anwalt Richard Hoeg feststellte, der auch einige kartellrechtliche Feinheiten erklärte, sind der Aktienkurs und kulturelle Probleme wahrscheinlich miteinander verbunden.

„Was mich am interessantesten an dem Aktienkurs von 95 USD findet, ist, wie eng er mit dem Marktpreis für Activision im letzten Jahr vor seinen gegenwärtigen Problemen übereinstimmt“, sagte Hoeg. „Man könnte sogar argumentieren, dass dies keine Prämie für den wahren Wert der zugrunde liegenden Vermögenswerte von Activision ist, und das ist Microsoft, in der Tat, „Kauf niedrig“ basierend auf der Prämisse, dass der Preis aus kulturellen Gründen gedrückt wird, die durch eine Akquisition „gereinigt“ werden können (und damit verbundene Kontrolle der Entitäten durch Microsoft selbst).“

Was wir also haben, ist ein Unternehmen mit einem relativ sauberen und verantwortungsvollen Ruf, das ein Unternehmen mit etwas anderem als einem Preis erwirbt, der durch den jüngsten Skandal gedrückt wurde. Die implizite Markterwartung besteht darin, dass die Muttergesellschaft bei der Abwicklung helfen wird. Es liegt im finanziellen Interesse von Microsoft, das zerfetzte Image von Activision zu reinigen und zu reformieren, ganz zu schweigen davon, dass es einfach das Richtige und Ethische ist.

Jetzt ist es an der Zeit, Erwartungen an die Unternehmensführung von Microsoft zu stellen und dann sicherzustellen, dass Redmond nach Abschluss der Akquisition durchkommt. Microsoft muss klare Richtlinien mit konsistenten Konsequenzen für Fehlverhalten und ein höheres Maß an Transparenz festlegen und mehr Stimmenvielfalt in den verschiedenen Studios von Activision Blizzard ermöglichen. Obwohl Activision anscheinend begonnen hat, giftige Elemente nachträglich (und nach einer Klage des US-Bundesstaates Kalifornien) auszurotten, kann ein Führungswechsel ein Signal senden, dass ein solches Verhalten überhaupt nicht toleriert wird.

In den kommenden Monaten, wenn Microsoft und Activision Blizzard die Unterlagen fertigstellen und die regulatorischen Hürden überwinden, werden sicherlich weitere Neuigkeiten bekannt. Es ist wahrscheinlich, dass wir mehr über Bobby Kotick hören werden, der Berichten zufolge die Fäulnis in seiner Firma ignoriert und eine hohe Auszahlung erhalten hat. Auch dies wird sich auf der Bauchstufe einfach falsch anfühlen, und wir als Menschen, die die Branche lieben, sollten unsere Verachtung gegenüber dem Verhalten zum Ausdruck bringen und es verurteilen. In diesem Fall ist es jedoch auch wichtig zu bedenken, dass Kotick, der unverständlich reich ist und bleibt, unabhängig von einer Akquisition passieren würde. Unsere kollektive Stimme hat jetzt mehr Macht, indem sie diejenigen innerhalb von Microsoft und Activision Blizzard unterstützt, die sich bemühen, die Bedingungen zu verbessern. Es gab nie eine Welt, in der Kotick unabhängig von seinem Verantwortungsniveau ein tatsächliches finanzielles Comeuppance erleiden könnte, aber wir können dazu beitragen, auf eine Welt zu drängen, in der die neue Führung von Activision Blizzard nicht die gleiche Art von Verantwortungslosigkeit und Vermeidung von Konsequenzen aufrechterhält.

Der Kauf von Activision Blizzard durch Microsoft bietet den Mitarbeitern die besten Chancen auf einen gesünderen Arbeitsplatz. Wenn ein verdrängter CEO, der seinem ohnehin enormen Geldhaufen einen weiteren Stapel Rechnungen hinzufügt, dafür benötigt wird, ist es den Handel wert.

Bildnachweis: Michael Kovac

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